Земноводные

Земноводные

Лягушки, тритоны, аксолотль… Люди с незапамятных времён приближают к себе теплокровных животных. А вот домашних пород гадов — так в старину называли земноводных и пресмыкающихся — не существует. И, наверное, не случайно. Подсознательный страх человека перед змеями, саламандрами, лягушками и другими «скользкими, холодными, извивающимися, ползающими» — очевидная реальность.

Земноводные, или амфибии. (Amphibia), — отдельный класс позвоночных животных. Он насчитывает около 4500 видов, распространённых почти по всему земному шару. Среди них такие существа, как лягушки, жабы, тритоны, которых можно встретить летом за городом. Любопытно, что некоторые амфибии носят имена, связанные с мифологией: тритоны, протеи, саламандры. (Тритон и Протей — в греческой мифологии морские божества; Саламандра — древний дух огня). Земноводные являются персонажами сказаний, мифов и легенд разных народов. Во внешнем облике, в повадках, образе жизни этих созданий немало таинственного, странного для обыденного сознания.

Теперь любители всё чаще заводят дома амфибий. Однако увлечение ими не становится массовым из-за целого ряда биологических особенностей земноводных.

Современные земноводные подразделяются на три отряда — неравноценные по объёму группы совершенно не похожих друг на друга животных. Их происхождение и родственные связи остаются невыясненными. Отряды амфибий настолько различны, что учёные спорят о правомерности объединения их в один класс.

Отряд безногих земноводных, или червяк (Apoda), объединяет около 160 видов существ, внешне напоминающих дождевых червей, только гораздо крупнее. Они обитают во влажной почве, роя там свои бесконечные ходы. У червяг нет хвоста и конечностей, редуцированы органы зрения и слуха.

В отряде хвостатых земноводных (Caudata) насчитывается почти 350 видов. В их числе широко известные тритоны и саламандры. У них и их родственников примерно одинаково развиты передние и задние конечности, есть длинный хвост, помогающий передвигаться как по суше, так и в воде.

Наконец, самый обширный отряд (примерно 4000 видов) — бесхвостые (Anura). Он включает лягушек, жаб, квакш и многих других амфибий. У всех сходное строение тела, приспособленное к прыжкам: короткое негибкое туловище, задние лапы гораздо длиннее и мощнее передних.

«Энциклопедия для детей. Том 24. Домашние питомцы»