Чай – Чайник

В Европе чай появился лишь в XVII веке. Первоначально этот напиток был очень дорогой—дороже кофе, для которого использовался труд рабов и с которым европейцы познакомились значительно раньше, чем с чаем. Последний привозился из Китая и облагался очень высокими пошлинами. Как сам чай, так и первые чайники пришли к нам оттуда.

В мире знаменита японская чайная церемония, но на самом деле в Китае — на родине чая — это действо было не менее совершенным и прихотливым. Сегодня в сувенирных магазинах можно увидеть китайские керамические чайники лилового цвета. Так выглядели древние сосуды, по форме уже близкие к нашим современным чайникам. Они изготовлялись из особой лиловой или красной глины, которая считалась наилучшей для заваривания чая. Однако не худшими характеристиками обладал и фарфор, изоб­ретенный китайцами позднее.

Европейские мастера, состязаясь друг с другом в фантазии, выпускали чайники самых различных форм и видов. Прямоугольные и квадратные, в форме домиков и зверушек, с драконьими головами вместо носиков… Иногда в таком сосуде и чай заваривать было уже невозможно! Но победила именно та форма чайников, которую придумали древ­ние китайцы — простая и удобная.